Herminia Ibarra Toppbilde

Dato: 30. mai 2018

Skrevet av: Paal Leveraas

Herminia Ibarra: — Lederskap handler ikke om innsikt, men utsikt

Du kan ikke tenke og lese deg til lederskap. Ledere blir ledere ved å gjøre ting ledere gjør. — At de har selvinnsikt og er autentiske er en konsekvens av hva de har gjort, ikke hva de har tenkt, sier professor Herminia Ibarra ved London Business School.

Professoren har noen radikale observasjoner som sannsynligvis vil rokke ved hele pensumet i lederutviklingsprogrammet din virksomhet kjører lederne gjennom.

For det er jo sånn at de fleste lederutviklingsprogram starter med å fokusere på at du skal endre dine tanker. Du skal reflektere over hvem du er og hvem du ønsker å bli. Selvransakelse og refleksjon er blitt den hellige gral innen lederskapsutvikling. Idéen er at hvis du bare kjenner deg selv, definerer meningen med ditt lederskap og passer på å alltid være autentisk, så vil innsiktene lede deg trygt gjennom din lederskapsreise.

— Det er en fin teori, men det stemmer ikke med virkeligheten, sier Herminia Ibarra, som nylig har utgitt boken «Act like a leader. Think like a leader». 

— Hvis du har prøvd deg på disse metodene, vet du hvor begrensede de er. Ja, du kan bli bedre kjent med deg selv, dine sterke sider og din lederstil. Men din nåværende stil er jo nettopp det som hindrer deg i å ta steget inn i en større rolle. Du må endre dine holdninger, din innstilling, og det er bare en måte å gjøre det på: gjennom handling. 

I boken minner hun om hva Aristoteles sa: Virtuositet skapes gjennom virtuose handlinger. Gjør gode ting, så blir du et godt menneske.

— Hans observasjoner er senere blitt bekreftet av utallige forskningsrapporter innen psykologi, sier Ibarra. — Funnene er solide: folk endrer hvem de er ved å endre sin adferd.

Hun har heller ikke mye til overs for alle vi som gjerne vil være «autentiske».

— Jeg har møtt folk som forsvarte at de er dårlige lyttere med at de ville være autentiske og trofaste mot sitt innerste jeg.

Ibarras påstand er at personlig utvikling og vekst fordrer at du ikke er autentisk.

— Det som fikk deg hit får deg ikke dit, minner professoren om. — Skal du bli en leder må du gjøre ting som føles unaturlig for deg. Du må være villig til å eksperimentere, være litt leken, prøve nye ting. Det må du gjøre med et mindset om at dette er noe jeg prøver ut for å se om det virker og føles komfortabelt, det er ikke noe jeg forplikter meg til for all fremtid.

Så vil du som leser dette kanskje innvende at all litteratur om store ledere fastslår at de viktigste lederegenskapene er ting som karakter, selvinnsikt, selvforståelse og nettopp autentisitet.

Ibarra mener at det her har skjedd en omstokking av årsak og virkning. 

— Vår kunnskap om hva som er godt lederskap kommer fra studier av suksessrike ledere. Når du går til en toppleder som er reflektert, har stor selvinnsikt og er autentiske, er det lett å konkludere med at dette er egenskaper du må ha dersom du skal bli en toppleder.

Hun mener det er grunn til å tro at dette er et klassisk «høna og egget»-dilemma. Når du går disse lederne nærmere inn på klingen oppdager du nemlig at de utviklet sine egenskaper som følge av hva de gjorde underveis. 

Ibarras arbeid fokuserer derfor mer på utvikling av lederidentitet: Hva var det som gjorde at de begynte å se og definere seg selv som ledere? 

— Når du gjør hva ledere gjør, trigger du to parallelle prosesser, en indre og en ytre, sier hun. — Den ytre handler om at du blir sett som et ledertalent. Det gjør dramatiske ting med ditt eget selvbilde. Dine omgivelser speiler deg, ikke nødvendigvis som du ser deg selv, men som verden ser deg. Og gradvis adopterer du flertallets syn. 

Den indre prosessen handler om egenmotivasjon og hvordan du definerer deg selv. Det skjer heller ikke i et vakuum, men henger tett sammen med dine relasjoner til andre. 

Så jo mer du opptrer som en leder, jo mer ser verden deg som en leder, jo mer føler du deg som en leder, jo mer opptrer du som leder … det blir en selvforsterkende syklus. 

Men det handler altså ikke først og fremst om økt innsikt. 

Det handler om økt utsikt. 

Dette prinsippet – utsiktsprinsippet — er kjernen i Ibarras bok «Think like a leader. Act like a leader». Prinsippet postulerer at den eneste måten du kan lære å tenke som en leder er å være som en leder i dine handlinger. Handling kommer først. Din indre reise og refleksjon er ikke bortkastet, men det er noe som skal komme i etterdønningene av det du gjør. 

Professor Herminia Ibarra er en av hovedtalerne på HR Forum 2018.
Les mer om årets store HR-konferanse her og se program og påmelding. 

Hold deg oppdatert på det siste innen HR. 
Meld deg på nyhetsbrevet vårt i dag!